Linfocitos bajos

© Dr Erhabor OsaroLinfocitos atípicos, un hallazgo frecuente en infecciones virales

La linfopenia se caracteriza por un número de linfocitos menor de lo normal durante un recuento sanguíneo, a menos de 1500 por microlitro de sangre.

Clasificación

En algunos casos, la linfopenia puede clasificarse adicionalmente de acuerdo con qué tipo de linfocitos está reducido.

  • Linfopenia T. Se refiere cuando hay muy pocos linfocitos T, pero hay un número normal normal de otros linfocitos. Esto por lo general es causado por la infección por VIH (que resulta en SIDA ). Sin la defensa que proporcionan las células T, el cuerpo se vuelve susceptible a las infecciones oportunistas que de otra manera no afectan a las personas sanas. La extensión de la progresión del VIH se determina típicamente mediante la medición del porcentaje de células T CD4 + en la sangre del paciente. También puede ser linfopenia idiopática CD4+, que es un trastorno muy raro definido por un recuento de células T CD4+ por debajo de 300 células/µL en ausencia de cualquier otra condición de deficiencia inmune conocida, tal como infección por VIH o quimioterapia. 1
  • Linfopenia B. Se refiere cuando hay muy pocos linfocitos B, pero hay un número posiblemente normal de otros linfocitos. Esto por lo general es causado por medicamentos que suprimen el sistema inmune.
  • Linfopenia NK. Se refiere a cuando hay muy pocas células asesinas naturales, pero los números de otros linfocitos son normales. Este tipo es muy raro.

Causas

Una causa común de linfopenia es una infección viral. Está presente, por ejemplo, en la mayoría de los pacientes con infección por el virus influenza tipo H1N1 o el VIH.

Una infección bacteriana o fúngica es la causa de un poco más de un tercio de linfopenia severa. 2

Otras causas de los linfocitos bajos incluyen:

  • Terapia con corticosteroides prolongada
  • Quimioterapia
  • Enfermedades autoinmunes
  • Ciertos tumores, por ejemplo, linfoma de Hodgkin 3
  • Infección por parvovirus B19
  • Deficiencia de zinc

La linfopenia es mucho más común en los ancianos.

Diagnóstico

La linfopenia se diagnostica a partir de los resultados de un hemograma completo. En los adultos, se considera linfopenia cuando el nivel de linfocitos está por debajo de 1500 células/µL. La linfopenia leve se produce de forma natural en una parte de la población, y es realmente preocupante si cae por debajo de 1000 células/µL. La linfopenia crónica y de menos de 500 células/µL expone al paciente a un riesgo de infecciones. 4

En los niños pequeños, el número de células es generalmente mayor. Se considera linfopenia un nivel de linfocitos por debajo de 3000 células/µL.

Tratamiento

Por regla general, la linfopenia moderada es bien tolerada y sólo requiere de monitoreo simple.

Pronóstico

La linfopenia que es causada por infecciones tiende a resolverse una vez que la infección haya desaparecido.

Referencias

  1. Malaspina A, Moir S, Chaitt DG, et al. (March 2007). “Idiopathic CD4+ T lymphocytopenia is associated with increases in immature/transitional B cells and serum levels of IL-7”. Blood 109 (5): 2086–8. doi:10.1182/blood-2006-06-031385. PMC 1801046. PMID 17053062.
  2. Castelino D, McNair P, Kay TW. Lymphocytopenia in a hospital population—what does it signify?, Aust N Z J Med, 1997;27:170. Consultado el 1 de diciembre de 2014
  3. Weiss RB, Brunning RD, Kennedy BJ (1975). “Hodgkin’s disease in the bone marrow”. Cancer 36 (6): 2077–83. doi:10.1002/cncr.2820360924. PMID 1203865.
  4. Brass D, Mckay P, Scott F. Investigating an incidental finding of lymphopenia, BMJ, 2014;348:g1721. Consultado el 1 de diciembre de 2014