Células NK

Micrografía de una célula NK humana del sistema inmune de un donador sano

Las células asesinas naturales (también conocidas como células NK, células K, y células asesinas) son un tipo de linfocito y un componente del sistema inmune innato.

Desarrollo

Las células NK son conocidos para diferenciarse y madurar en la médula ósea, los ganglios linfáticos, el bazo, las amígdalas y el timo, donde luego entran en la circulación. 1

Función

Las células NK juegan un papel análogo a los linfocitos T citotóxicos en la respuesta inmune adaptativa. Las células NK proporcionan respuestas rápidas a las células infectadas por virus y responden a la formación de un tumor, actuando alrededor de tres días después a la infección.

Las células NK son citotóxicas; pequeños gránulos en su citoplasma contienen proteínas especiales, tales como la perforina y proteasas, causando la lisis o apoptosis. La distinción entre la apoptosis y lisis celular es importante en la inmunología: la lisis es la ruptura de una célula infectada con virus, mientras que la apoptosis conduce a la destrucción del virus en el interior.

Las células NK tienen la capacidad de reconocer células infectadas en ausencia de anticuerpos y MHC, lo que permite una reacción inmunológica mucho más rápida. Es por ese motivo que se conocen como “asesinas naturales”. 2

Las células NK se activan en respuesta a interferones o citoquinas derivadas de macrófagos. Sirven para contener infecciones virales mientras que la respuesta inmune adaptativa está generando células T citotóxicas específicas para el antígeno que puedan eliminar la infección.

Trastornos

Deficiencia de células NK

Los pacientes con deficiencia en las células NK resultan ser altamente susceptibles a primeras fases de la infección por el virus del herpes.

Hallazgos recientes

Terapia contra el cáncer

Las células NK juegan un papel crítico en la inmunidad del huésped contra el cáncer. Los cánceres se desarrollan mecanismos para escapar de un ataque de las células NK o inducir células NK defectuosas. Actualmente, la inmunoterapia del cáncer basada en células NK tiene como objetivo superar la parálisis de las células NK utilizando varios enfoques. 3

  • Un enfoque utiliza células NK alogénicas expandidas, que no son inhibidas por los antígenos de autohistocompatibilidad como las células NK autólogas, para la inmunoterapia celular adoptiva.
  • Otro enfoque utiliza la transferencia adoptiva de células NK alogénicas líneas estables.
  • Un tercer enfoque es la modificación genética de las células NK.

Resistencia innata al VIH

Investigaciones recientes sugieren que las interacciones KIR-MHC específicas de clase 1 de genes podrían controlar la resistencia genética innata a ciertas infecciones virales, incluyendo el VIH y su consecuente desarrollo de SIDA. 4

Referencias

  1. Iannello, A., Debbeche, O., Samarani, S., Ahmad, A; Debbeche; Samarani; Ahmad (2008). “‘Antiviral NK cell responses in HIV infection: I. NK cell receptor genes as determinants of HIV resistance and progression to AIDS'”. Journal of Leukocyte Biology 84: 1–26. doi:10.1189/jlb.0907650.
  2. Vivier, E., Raulet, D.H., Moretta, A., Caligiuri, M.A., Zitvogel, L., Lanier, L.L., Yokoyama, W.M. & Ugolini, S.; Raulet; Moretta; Caligiuri; Zitvogel; Lanier; Yokoyama; Ugolini (2011). “Innate or Adaptive Immunity? The Example of Natural Killer Cells”. Science 331 (6013): 44–49. doi:10.1126/science.1198687.
  3. Min Cheng, Yongyan Chen, Weihua Xiao, Rui Sun; Zhigang Tian (2013). “NK cell-based immunotherapy for malignant diseases”. Cellular & Molecular Immunology 10, 230–252; doi:10.1038/cmi.2013.10.
  4. Iannello, A., Debbeche, O., Samarani, S., Ahmad, A; Debbeche; Samarani; Ahmad (2008). “‘Antiviral NK cell responses in HIV infection: I. NK cell receptor genes as determinants of HIV resistance and progression to AIDS'”. Journal of Leukocyte Biology 84: 1–26. doi:10.1189/jlb.0907650.