Linfocitos T

Micrografía de un linfocito T humano del sistema inmune de un donador sano

Los linfocitos T o células T son un tipo de linfocito que circula por nuestro cuerpo, explorándolo para detectar anormalidades celulares e infecciones. Se llaman células T porque maduran en el timo.

Tipos de linfocitos T

Hay varios tipos diferentes de células T. En términos generales se pueden dividir en:

Linfocitos T citotóxicos (CD8+)

Los linfocitos T citotóxicos, también conocidos como células T citotóxicas o células T asesinas, son capaces de ver dentro de nuestros cuerpos las propias células simplemente escaneando su superficie. Los linfocitos T asesinos buscan en el cuerpo de las células infectadas por antígenos. Cuando un linfocito T asesino reconoce un antígeno unido a una célula del cuerpo, se adhiere a la superficie de la célula infectada. A continuación, segrega productos químicos tóxicos en la célula, matando tanto el antígeno como la célula infectada. Este mecanismo permite a las células T asesinas cazar y destruir células que están infectadas con gérmenes o cancerosas.

Linfocitos T auxiliares (CD4+)

Los linfocitos T auxiliares, también llamados células T auxiliares, orquestan una respuesta inmune y juegan un papel importante en todos los brazos de la inmunidad. Los linfocitos T auxiliares liberan una sustancia química, llamada una citoquina, cuando es activada por un antígeno. Estos productos químicos, a continuación, estimulan los linfocitos B para iniciar su respuesta inmune.

Linfocitos T reguladores

Los linfocitos T reguladores (Treg), o células T reguladoras, ayudan a prevenir la activación de las células autoinmune que destruyen las células en su propio cuerpo. Anteriormente se llamaban linfocitos T supresores.

Linfocitos T de memoria

Los linfocitos T de memoria o células T de memoria son un subconjunto de células T de antígeno específico que persisten a largo plazo después de que una infección se haya resuelto.

Función de los linfocitos T en el sistema inmunológico

Las células T son esenciales para la inmunidad humana. Los efectos devastadores de una disminución en el número de un solo tipo de células T son demasiado evidentes en el VIH/SIDA. Casi todos los aspectos de la respuesta inmune adaptativa se controlan, de alguna manera, por las células T. Estas células multifuncionales tienen la capacidad de:

  • Analiza el medio intracelular de los invasores extranjeros
  • Matar directamente a las células infectadas por bacterias
  • Erradicar naturalmente las células cancerosas
  • Activar y ayudar a otras células inmunes que ingieren gérmenes o que hacen los anticuerpos
  • Recordar un germen durante décadas

Las células T también son responsables de las respuestas inmunes que conducen a:

  • Rechazo de un órgano trasplantado
  • Prácticamente todas las enfermedades autoinmunes (diabetes, esclerosis múltiple, artritis reumatoide 1, etc.)
  • Algunas reacciones alérgicas (intolerancia al gluten, etc.)

Trastornos

© NIAID. HIV-infected T cellLinfocito T infectado por VIH

Deficiencia

Las causas de deficiencia de células T incluyen linfopenia de las células T y/o defectos en la función de las células T individuales.

Una insuficiencia completa de la función de células T puede ser resultado de condiciones hereditarias tales como la inmunodeficiencia combinada grave (SCID), síndrome de Omenn, e hipoplasia cartílago cabello. Las causas de insuficiencia parcial de la función de células T incluyen:

  • Síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA)
  • Condiciones hereditarias tales como el síndrome de DiGeorge (DGS), síndromes de rotura cromosómica (CBSS),
  • Trastornos combinados de células B y células T, como la ataxia telangiectasia (AT) y el síndrome de Wiskott-Aldrich (WAS).

Los principales patógenos de interés en las deficiencias de células T son patógenos intracelulares, incluyendo el virus Herpes simplex, Mycobacterium y Listeria. 2 Además, las infecciones por hongos también son más comunes y graves en deficiencias de las células T.

Cáncer

El cáncer de las células T se denomina linfoma de células T, y representa quizás uno de cada diez casos de linfoma no Hodgkin. 3 Las principales formas de linfoma de células T son:

  • Linfoma de células T extranodal
  • Linfomas cutáneos de células T: síndrome de Sézary y la micosis fungoide
  • Linfoma anaplásico de células grandes
  • Linfoma angioinmunoblástico de células T

Recursos externos

Referencias

  1. György Nagy, Joanna M. Clark, Edit Buzas, Claire Gorman, Maria Pasztoi, Agnes Koncz, Andras Falus and Andrew P. Cope: “Nitric oxide production of T lymphocytes is increased in rheumatoid arthritis”. Immunology Letters. 118, Nr. 1, 2008, S. 55–8.
  2. Jones J, Bannister BA, Gillespie SH, ed. (2006). Infection: Microbiology and Management. Wiley-Blackwell. p. 435. ISBN 1-4051-2665-5.
  3. The Lymphomas. The Leukemia & Lymphoma Society. Mayo de 2006. p. 2. Consultado el 2 de diciembre de 2014.